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牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA   

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牧師、バイカー、鮨職人として。...
牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA   
第49話 「 鮨屋にて、イチャモン瞬殺 」  

   今から数年前、全米最大規模の売り上げと面積を誇る地元OCの巨大モール「スペクトラム」内にある鮨屋に勤めていた時のこと。一日の営業がほぼ終わり午後9時半頃に片付けをしていたら、白髪の鮨職人の爺さんがいきなりボクに向かってわめき出した。

カレ 「バカ野郎!! テメーッ!! 何が神さまだよ?!
    そんなもんいるわけねえだろ!!
    もしいるなら見せてみろってんだい!!」
ボク 「ああ、いま見せたるで!!
    じゃぁ まずアンタの心を見せてみろ!!」
カレ 「何ぃ!! ここ!!。。ろ。。。?? 心?。。。ん~? え~と。。。」
ボク 「早く見せろ!!」
カレ 「いや。。。その。。。えーと。。ん~。。。」
ボク 「じゃ、ないんだ? 心。アンタ、心持ってないんだ?」
カレ 「いや、あるよ。。。」
ボク 「じゃ、はやく見せて。」
カレ 「。。。いや。。。その。。。心なんか見せれるわけねえだろ。。。」
ボク 「じゃ、アンタの過去未来を見せて! アンタの思い出を見せて!
    アンタの怒りや愛を見せて!」
カレ 「。。。 」
ボク 「アンタ、さっき神は『見えないから いない』
    とか言ってたな? これで分ったろ?
    人間にとって最も大事なものはたいてい見えないんだよ!」

そうしてボクはまた片付けをしてる手を再び動かし始めた。すると爺さんは、「心。。。見えねえよなぁ。。。でも、あるよな。。。心。。。? アレレ? 心?。。。アレ?? じゃぁ。。。やっぱり神さまっているのかな。。。?」とポツリ。一件落着、晴れるや! 彼の救いを今も祈っている。
牧師をしてるとイチャモンをよくつけられるが、聖霊が激しく降るとイチャモン相手”瞬殺KO“も珍しくないので恐るるに足らず。それは、救い主イエスを心から信じ、彼を心に迎えた者には、神が聖霊を通して日々の信仰の歩みを守り導いてくださるという確信があるからだ。確かに神は霊なので “物理的” には見えないが、

「信仰は望んでいる事がらを保証し、目に見えないものを確信させるもの。」   そして
「信仰によって、私たちは、この世界が神のことばで造られたことを悟り、
 したがって、見えるものが目に見えるものからできたのではないことを悟る。」 
                   へブル人への手紙11章1,3節

のである。言い換えれば、イエスを信じる信仰のない人は「神が見えない」。だから私は議論もイチャモンも脇に置き、今日も地道にまず福音を伝えるため働く。  
                                3-27-2021

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イースターリリー

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イースターリリー
9つの蕾をつけたイースターリリーがまず3つ咲きました。
おかげで家中がユリの香り充満!あと6つも楽しみ。神さまに感謝!

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イースターリリー

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イースターリリー
9つの蕾をつけたイースターリリーがまず3つ咲きました。
おかげで家中がユリの香り充満!あと6つも楽しみ。神さまに感謝!

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イースター・リース

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イースター・リース
イースター・リース、エッグ付き(^^)

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もの言う牧師のエッセー 傑作選      

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もの言う牧師のエッセー 傑作選...
もの言う牧師のエッセー  傑作選      
第103話「 天才ミケランジェロ 」
    
  米国人歌手のマドンナが80年代にツアーのため来日した際、「あなたはなぜ十字架のペンダントをしているのですか」と聞かれた時、彼女は「裸の男がついてるからよ」と答えたことがあった。

さて、東京の国立西洋美術館で「ミケランジェロ展、天才の軌跡」が開催中であるが、目玉は何と言っても彼が15歳頃の作品とされる大理石のレリーフ「階段の聖母」と、最晩年88歳頃の木彫りの未完成品「キリストの磔刑」である。彼の天才ぶりは今さら言うまでもない。イタリア盛期ルネサンス期の彫刻家、画家、建築家、詩人であり、西洋美術史に大きな影響を与えた芸術家だ。存命中にその伝記が出版された初めての西洋美術家であるという点でも際立った存在であり、「神から愛された男」の異名さえ持つ。

前述の「聖母」は、よくある優しいマリヤではなく、その横向きの表情は硬く、ムスッとした印象で、彼女が抱く幼子イエスは背中を向いている。そう、クリスチャンならピンと来るが、幼子が未来に受ける受難を案じているかのようである。この作品の2年後に彼はフィレンツェのサント・スピリト修道院 にやはり「キリストの磔刑像」を寄贈しているが、そのキリストは、後の彼の最も有名な作品「ダヴィデ像」を彷彿とさせる洗練された、セクシーでさえある“裸の男”である。いかにも将来ある17歳の少年の作品だ。

だが、前述の未完成品、彼が死ぬ直前の作品「磔刑」は違う。それは30センチ弱の小さなものであるが、見る者を圧倒する。恐怖、地獄、苦難、およそ人が経験するネガティブなもの全てと言ってよい。単なる裸の男ではなく、無実であるにもかかわらず拷問され、虐殺される男なのである。 聖書には

「この子は、イスラエルの多くの人が倒れ、また、立ち上がるために定められ、
 また、反対を受けるしるしとして定められています。
 剣があなたの心さえも刺し貫くでしょう。それは多くの人の心の思いが現われるためです。」
ルカの福音書2章34-35節 

と、まだ若い頃の“聖母”マリヤが、こともあろうか「あなたの息子は殺されるし、あなた自身それを見て傷つきますよ」という最悪の預言を聞かされたことが記されている。だがそれは、神が罪のゆえに滅びゆく全ての人間を救うために、あらかじめ用意していたことなのだ。そして預言どおり彼が復活してくれたおかげで、我らは彼に感謝出来る。単なる裸の男ではなく、偉大な「救い主」として。            2013-10-16 

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バカでかい金柑

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バカでかい金柑
カミさんがキンカン買ってきました。何と縦4センチ越。ビックリ!

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バカでかい金柑

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バカでかい金柑
カミさんがキンカン買ってきました。何と縦4センチ越。ビックリ!

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牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA   

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牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA   
第48話 「 LAミッション 」  

   鮨職人をしながら無給で教会をしてると献金がどんどんたまっちゃうので様々なミニストリーヘ寄付している。米国赤十字や国境なき医師団をはじめ聖書翻訳で有名なウィクリフ、デボーションガイドで知られるODBや老舗の救世軍などなど。しかし何と言っても教会はコミュニティ、すなわち地元に貢献してこそナンボなので近所のホームレスミッションには力が入る。中でもLAのど真ん中に位置しリトルトーキョーから近い「LAミッション」とは多くの思い出があり強烈な刺激を受けて来た。

しっかり聖書信仰を土台とし、アメリカでも最大規模のホームレス援助団体である彼らは、アンモニア臭の漂ういわゆる“テント村“と化している5番街にある。温暖なLAへは全米から続々とホームレスの人々が押し寄せ今や10万人以上が路上で暮らすが、私には6階建ての複合ビルからなる巨大施設であるLAミッションは深刻化する貧困問題を迎撃する砦に見えてしまう。

数年前に初めてそこを訪ねた時の事は今でも鮮烈に覚えている。寄付をするためにセキュリティゲートを通過して物資の搬入エリアに車を停め、事務所はどこかとキョロキョロしていると、「どこか探してるの?」と何やら作業をしているワルそうな兄ちゃんが手を止めて聞いて来た。事務所のことを伝えると、見かけによらず丁寧に彼は事務所まで案内してくれた。ほどなく用事を済ませ車に戻ると彼とまた出くわした。

「君はここへ来てどれくらい経つの?」と聞いてみると「10カ月ほど。ここはサイコーだよ。」と答える彼。「そうか。君もJesusに出会ったんだね?」「そうさ! 彼は俺の人生を変えてくれた。とてもJesusに感謝してる。あと2カ月でプログラムも終わるんだ。」彼の名はアンドレス。LAで鳴らしてた典型的な元チョロ(メキシコ系ギャング)で相当無茶をしてたらしい。

「で、ここを出てから行くアテはあるの?」「ああ。コロラドのデンバーで兄貴が車の修理屋をやってるんだけど、帰ってこないかと言ってくれてるんだ。」「そうか!良かったな!ついに家に帰るんやな。本当に神さまに感謝しなきゃな!」彼は「本当にそうだよ!」と嬉しそうにどこまでも広がる空を見ていた。ああ、何と言う主の憐みであろうか。まるで聖書最大級の愛の物語「放蕩息子」とその父親のような話ではないか!誰でもイエスの力でやり直せる。生まれ変わることが出来る。Hallelujah。

「この息子は、死んでいたのが生き返り、いなくなっていたのが見つかったのだから。」      
                     ルカによる福音書15章24節 
3-13-2021

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オードリー・ヘップバーン

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オードリー・ヘップバーン
愛とは行動です。言葉だけだなんて絶対にありえない。
私たちには生まれた時から愛する力が備わっているのです。
けれでも筋肉と同じように、その力は鍛えなければ衰えてしまう。

オードリー・ヘップバーン

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もの言う牧師のエッセー 傑作選

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もの言う牧師のエッセー 傑作選
もの言う牧師のエッセー 傑作選
第20話「 震災後の人間関係 」

     震災発生から約半年後の昨年の9月に、ネット調査会社“マイボイスコム”が20~30代の未婚男女に対して実施した調査の結果が興味深い。回答者の男性の4割、女性の6割が人間関係に対しての考え方に変化があったという。

では人間関係の何に対して考え方が変わったかというと「人との絆」(男性59.6%、女性73.1%)と回答した人が最も多かった。また、電通総研が昨年6月、20~60代の男女1200人を対象に行ったアンケートによると、震災をきっかけに「これまで以上に大切にしようと思った人間関係はあるか」と聞いたところ、女性は80%、男性は68%が「ある」と答えた。

なるほど大災害は人が人間らしさを取り戻す好機なのか。これと似たことは 9/11テロ 後の米国にもあった。日頃は閑古鳥の教会が満員になったり結婚が流行ったりした。それではいかにして「これまで以上に人との絆を濃くするのか?」 

前述のマイボイスコムの調査によると「一緒にいる時間を増やす」(男性54.2%、女性53.8%)が堂々の1位となる一方、「メールや電話を増やす」はその約半分の、男性27.1%、女性23.9% しかおらず、「一緒にいる大切さ」が浮き彫りになった。
  
実はキリストには多くのあだ名があるが、そのうちの一つが

「その名は“インマヌエル”と呼ばれる。」マタイの福音書1章23節

である。これはヘブル語で「神は私たちと共におられる」という意味である。キリストは決して2000年前に死んだ偉人や宗教家でもなければ、どこか遠くにいる仙人でもない。私たちの罪のため身代わりとなって殺された後に復活し、天に昇り、王座に座り、彼を信じた者には神の聖霊”を送り、今も“一緒にいて“導いてくださる優しい友人なのだ。「一緒にいてくださる神」を信じよう。                 
                 2012-4‐12

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